Det er naturstridigt at bakke med vilje

Christian på lager AV Cables 1

”Husk nu, det er tilbehøret, der tjener pengene”. Den remse fik Christian Damgaard Møller, dengang sælger i Bilkas elektronikafdeling, tit at vide. Som kørende sælger af netop tilbehør til de store kæder som Elgiganten fandt han for alvor ud af, at de ord var vise. Så vise, at han på de lange køreture sad og regnede fortjenester ud på kabler og andet udstyr, som han efterhånden kendte så godt. Klædeskabene og garagen i parcelhuset i Horsens blev lidt efter lidt fyldt op med kabler, som Christian ville forsøge at sælge i en webshop – noget, der tilbage i 2006 ikke krævede meget andet end et stykke software til DKK 500 om måneden – og så lidt jysk ro i maven. For ”det handler om at starte billigt op”, som Christian siger. Udgifter til lager eller ansatte var der ikke nogen af, og kæresten Sidsel var tålmodig og støttede op om Christians drøm om at blive ejer af sin egen e-handelsvirksomhed, som fik navnet AV-Cables:

Jeg har stadig det samme slags kabel, som kunden købte, stående på mit kontor

”Jeg startede webshoppen en fredag eftermiddag dengang i 2006, hvor vi skulle i sommerhus. Dengang kunne man ikke tilgå så fra meget mobilen, så jeg måtte vente til søndag eftermiddag med at se, om der var kommet en ordre. Der var der så ikke. Men ugen efter kom den første. Det var en helt speciel følelse. Jeg har stadig det samme slags kabel, som kunden købte, stående på mit kontor”, fortæller Christian.

Det er kun rart at vækste, hvis du kan følge med

Jeg har prøvet det meste i firmaet. Hvis medarbejderen laver en fejl, så kender jeg jo følelsen, for jeg har selv prøvet det masser af gange

Efter den første ordre gik det stille og roligt fremad. Christian kunne sige sælgerjobbet op, og lageret rykkede fra klædeskabet over i en tom længe på barndomsgården i Løsning mellem Horsens og Vejle. Senere ansatte han de første to medarbejdere, men har altid været bevidst om, hvor vigtigt det er at kende alle kroge af sin virksomhed, før man sætter sig på toppen af den: "Jeg har prøvet det meste i firmaet. Hvis medarbejderen laver en fejl, så kender jeg jo følelsen, for jeg har selv prøvet det masser af gange”.

For Christian er det afgørende, at han som ejer har kunnet følge med i væksten. Det kan lyde atypisk i entreprenør-ører, men for Christian og AV-Cables har det betydet en sikker, men støt vækst: ”Det er jo altid målet, at der skal være en solid vækst, men hvis du ikke kan følge med, er det bare ikke rart. Det er meget mere behageligt med en kontrolleret vækst”.

Kunden skal altid have ret

Christian på lager square

For Christian er der en altafgørende sammenhæng mellem væksten og den enkelte kundes oplevelse; ”Det kan lyde banalt, men kunden skal altid have ret. Hvis kunden er sur, er der en grund til det. Hvis jeg var kunden, hvad ville grunden så være?”, forklarer Christian. Og når man som Christian selv har prøvet at arbejde med alle led i kundens købsrejse, så er der aldrig langt fra gulvet til topledelsen for den ukrukkede jyde, som er meget bevidst om, hvilken værdi hans medarbejdere bidrager med: ”Jeg var aldrig kommet så langt uden mine medarbejdere – de er superdygtige og arbejder altid ud fra kundens behov som omdrejningspunkt. Dem er jeg meget taknemmelig for”.

Og Christians snusfornuftige strategi har virket, Corona-pandemien har givet e-handlen et skub oven i den allerede stærke handelstendens, og AV-Cables er nu blevet en del af den svenske elektronikgigant Kjell & Company.

Det er naturstridigt at bakke med vilje

Det er ikke sikkert, man kan – eller har lyst til – at have 200 ansatte under sig

Netop tankerne om egne begrænsninger – både som leder og familiefar - har Christian været meget bevidst om, da han for nogle år tilbage begyndte at overveje at sælge sin virksomhed til en storebror, der kunne tage AV-Cables til nye højder; ”På nogle tidspunkter tænker man jo over, om man er den rette til at køre det videre. Man har jo tanker om egne begrænsninger. Det er ikke sikkert, man kan – eller har lyst til – at have 200 ansatte under sig. Det er en naturstridig følelse at bakke med vilje – så det var en naturlig måde at drive det videre på med en stærk partner, der kan støtte op om de store beslutninger. Det giver ro til at koncentrere sig om det, der virkelig giver værdi for virksomheden og ikke mindst hjemme i privaten”.

Christian sidder derfor stadig på kontoret i Hornsyld med mange gode idéer til fremtidig vækst, og det vil han blive ved med, så længe han er den rette person til opgaven. Men den store stafet er givet videre til Kjell & Company, der har massiv erfaring i markedet for elektroniktilbehør, og som tilfører værdi til den rene e-handels-model med sit omnichannel-koncept kombineret med fysiske salgssteder – både egne og hos Cirkle K-tankstationer.

I sit valg af køber har Christian brugt ikke bare sin stærke forretningstæft, men også sin veludviklede mavefornemmelse. For det er en god strategisk partner, ikke bare en opkøber, han vil køre sit livsværk videre med: ”Vi minder meget om hinanden. Kjell & Company har en forståelse for vores forretning, og de har virket interesseret fra starten. Og så er de nede på jorden og nogle rigtig flinke og gode mennesker”, forklarer Christian.

En sikker proces og ro i maven er opskriften på det gode salg

Den store stafets bærer kom dog ikke af sig selv, den blev præsenteret af M&A-specialisten Clearwater International, som Christian kom i dialog med, og som fik hjulpet ham med at gøre AV-Cables salgsklar. Et salg, som Christian ikke fra starten var overbevist om, men fik modnet sine tanker om gennem et længere opstartsforløb: ”Man ved fra starten af, at det er Clearwaters opgave at bringe alt det nødvendige i spil. Jeg kunne hoppe fra, hvis jeg ikke ville mere. Det giver en ro i maven. Samtidig havde jeg et ønske om, at der skulle ske noget nyt, og at virksomheden ville have godt af support fra en stærk strategisk aktør”.

Det gik hurtigt, da vi først gik i markedet. Det var overraskende gnidningsfrit

Og hvad så når man som virksomhedsejer står på vippen til at skulle sælge sit livsværk videre til en gigant i Sverige og langt fra kender gamet? Så tager man det som Christian med ophøjet ro: ”Det gik hurtigt, da vi først gik i markedet. Det var overraskende gnidningsfrit. Hvis vi ikke havde haft Clearwater International, var vi ikke blevet solgt”, konstaterer Christian og erkender samtidig, at selv en rolig jyde kan blive træt efter den sidste slutspurt mod salget; ”Jeg var træt, da jeg skrev under, kan jeg huske. Den var nok omkring elleve om aftenen. Og så husker jeg ikke så meget mere”.

Man skal lade være med at tænke for meget på sin virksomhed, når man har fri

Virksomheden er jo bare en ting. Det er min familie, der er det rigtig vigtige

Snusfornuften og bevidstheden om egne begrænsninger har været vejen til Christians succes. Og den går hånd i hånd med hans tilgang til livet helt generelt, som nok ikke normalt harmonerer med det faktum, at Christian lige har solgt sin virksomhed for en for de fleste svimlende sum:”Man skal prøve at lade være med at tænke for meget på sin virksomhed, når man har fri. Virksomheden er jo bare en ting. Det er min familie, der er det rigtig vigtige”.

Jeg er ikke blevet et andet menneske, efter jeg har solgt

Men faktummet står stærkt tilbage sammen med Christians klare selverkendelse af, at flere midler nok giver plads til lidt flere armbevægelser, men i bund og grund ikke er afgørende: ”Jeg er ikke blevet et andet menneske, efter jeg har solgt. Det giver mere frihed, og jeg kan bedre slappe af, men jeg er stadig den samme Christian”.

Vis alle udgivelser